Gokken

De geschiedenis van de kansspelen

Il Ridotto, saloons en online casino’s

De ontwikkeling van het casino is onstuimig. Door de eeuwen heen heeft het te kampen gehad met een negatief imago geassocieerd met veel drank, rokerige ruimtes, groot geldverlies en verslaving. De spelen die honderden jaren geleden ontwikkeld zijn, geven altijd het voordeel aan het huis. Gokken doe je hier.

Er zijn mensen die door bijvoorbeeld full time poker te spelen hun brood verdienen, maar dit zijn er maar heel weinig en ook zij hebben altijd de kans om alles te verliezen. Maar waarom is gokken dan al lang zo enorm populair?

De eerste bewijsstukken

De eerste bewijsstukken van mensen die gokten zijn gevonden in China en dateren uit 2300 voor Christus.  Sindsdien zijn er van elke beschaving wel bewijsstukken van kansspelen gevonden. Blijkbaar is dit iets waar de mens al eeuwen vermaak uit haalt. Maar dit is niet te vergelijken met het georganiseerd kansspelen wat je in casino’s kan doen. Georganiseerd gokken in een daarvoor bestemde ruimte zien we voor het eerst in Italië.

Il Ridotto in Venetië

Het lijkt er op dat de overheid van Venetië de eerste waren die inzagen dat er met gokken groot geld te verdienen is. In 1638 werd daar het eerste casino geopend, genaamd Il Ridotto in een zeer rijke wijk. Het woord casino komt ook van het Italiaanse woord ‘casa’ wat huis betekent. Hier komt ook de term ‘huis’ van wat gebruikt kan worden voor het casino waar je in speelt. Voor Il Ridotto waren kansspelen ook al populair, maar veelal verboden dus werden deze gespeeld bij mensen thuis.

Doorgaans was dit alleen mogelijk door mensen met een groot fortuin. En alhoewel Il Ridotto geopend was voor iedereen, kwamen daar eigenlijk alleen de rijke lui die aan de grote inzetten en de strenge dresscode konden voldoen. Ruim 100 jaar nadat het eerste casino opdook, werd deze ook weer gesloten. Helaas hadden te veel mensen op prominente posities een flinke hoeveelheid geld verloren en werd het imago van de goede wijk geschaad. Toch is de vlam overgeslagen naar andere landen en doken over heel Europa her en der casino’s op.

Lodewijk de XIV

In Frankrijk heeft het spelen van kansspelen een tweede fase doorgemaakt. Omdat Lodewijk de XIV heel graag gokte, was het hier niet verboden en organiseerde hij regelmatig feesten in het paleis waar men Roulette, Blackjack en Baccarat kon spelen. Deze spellen zijn in Frankrijk ontwikkeld en Blackjack bijvoorbeeld heeft nu nog steeds een Franse versie. Wederom konden echter alleen de mensen met veel geld hier terecht om te gokken en werd het normale volk uitgesloten.

Deze konden het simpelweg niet betalen. Tijdens de Franse Revolutie zijn meerdere pogingen gedaan om kansspelen te verbieden, maar dit is nooit gelukt. Aan het Koninklijk Paleis kon met terecht blijven komen om te spelen en soms waren er zo veel gegadigden dat wel 100 zalen tegelijkertijd open waren voor dit doeleinde.

Het ontstaan van het casino in de Verenigde Staten

In de Verenigde Staten vond tegelijkertijd een ontwikkeling plaats die het normale volk wel kon laten deelnemen aan kansspelen. Omdat hier vooral Poker, Crabs en gokautomaten populair waren en werden gespeeld in de saloons in grote steden. We kennen allemaal het klassieke beeld van een met rook gevulde bar, drinkende mannen en goktafels.

Met de kolonisten uit Europe kwamen de andere spellen mee en in Amerika werden de twee gemixt en de spellen los van elkaar verder ontwikkeld. Naast het Franse Blackjack spel heb je nu ook de Amerikaanse versie. Tijdens de drooglegging werd ook gokken verboden en ging het tijdelijk het criminele circuit in. Vooral de maffia had hier een hand in. Nevada was de eerste staat die het kansspelen weer legaal maakte en Las Vegas was geboren. Dit is nu de bekendste gokstad ter wereld.

Casino’s in Azië

In Azië is gokken nu ook erg populair, maar hier is het veel langzamer op gang gekomen dan in Amerika en Europa. Toen in de jaren 50 de eerste grote casino’s openden  deed ook China hier zijn voordeel mee. Het is een veelal onbekend feit dat niet Las Vegas, maar Macau de meeste omzet draait van kansspelen in de hele wereld. Hierdoor komt 50 procent van China’s lokale omzet van casino’s.

Het tegenstrijdige aan gokken

Uit de geschiedenis van het casino blijkt dat het spelen van kansspelen al eeuwen erg populair is. Toch gaat het altijd gepaard met een negatief imago en hebben veel landen een periode gekend waar het compleet verboden was om te wedden voor geld. Dit negatieve imago is niet vreemd, want sinds Il Ridotto (en waarschijnlijk ook zeker daar voor) horen we verhalen van bekende mensen die gokverslaafd waren en al hun geld verliezen.

Ook hoort bij het beeld dat bestaat van casino’s overmatig alcoholgebruik en dubieus vermaak. De conclusie is dat met gokken, net als met al het andere dat verslavend kan werken, het belangrijk is dat het leuk blijft en dat je het niet overdrijft. Als je de controle kan handhaven over je uitgaven en een verlies kan accepteren, kan het beoefenen van kansspelen een zeer  leuke hobby zijn.